Straatfiguren. Arie 'Charlie' Vlug (1917-1996)

Arie Vlug verdiende zijn brood als ‘sandwichman’, een wandelend reclamebord. Hij had zich uitgedost als Charlie Chaplin, met bolhoedje, snorretje en verfomfaaid driedelig pak en verplaatste zich op een oude transportfiets, opgefleurd met kunstbloemen. Hij verkocht ongeregelde goederen in het café en ‘onvervalst grachtenwater’ als souvenir aan toeristen. Vlug was de mascotte van de marktlui op het Waterlooplein en de Ten Katemarkt. Hij was verder ook schilder, beeldhouwer en reclamemaker. Tijdens het 700-jarig bestaan van Amsterdam (1975) figureerde Vlug in een nagebouwde stad in de RAI als stuntman te midden van brandweermannen in historische kostuums. 

Hij deed meerdere malen mee aan de gemeenteraadsverkiezingen. De beruchte Henk Bakker, oprichter van Leefbaar Amsterdam, gebruikte hem als een tweede Hadjememaar, een anti-systeem kandidaat met rechtse ideeën. Vlug pleitte in zijn programma’s voor meer politie – ‘rijwielagenten en te paard’ – en een sociaal fonds waar iedere Amsterdammer een tientje in zou moeten storten. Hij werd nooit verkozen. 

Arie Vlug overleed op Oudejaarsdag 1996 in verpleeghuis Amstelhof.

 

Koen Kleijn

December 2019

Beeld: Collectie Stadsarchief Amsterdam, Doriann Kransberg

Delen:

Buurten:
Centrum West
Dossiers:
Amsterdammers
Editie:
December
Jaargang:
2019 71
Rubriek:
Verhaal
Tijdperk:
1900-1950 1950-2000