Omstreeks 1930 beginnen de broers Henri en André Taurel een pornografische boekwinkel in Amsterdam. Ze doen zich voor als gewone boekhandelaren, maar vanonder de toonbank verkopen ze blaadjes en foto’s die ‘in de eerbaarheid aanstotelijk zijn’. Om uit de handen van de zedenpolitie te blijven, gebruiken ze valse namen, kisten met dubbele bodems en geheime zolderkamertjes. Pornografische werkjes worden ingebonden in de kaft van Ivanhoe of andere brave titels, en vaak bezorgd op een schuiladres. Agenten schrikken er op hun beurt niet voor terug klanten te schaduwen en winkels binnen te vallen.

Bert Sliggers beschrijft dit kat-en-muisspel tussen de zedenpolitie en boekhandelaren als de gebroeders Taurel tot in detail. Mannen – soms ook vrouwen – die gearresteerd worden, gevangenisstraffen uitzitten, boetes betalen en dan meestal hun handel in erotica weer voortzetten alsof er niets gebeurd is. Van tientallen malafide boekverkopers vertelt hij zo de – vaak treurige – geschiedenis. Soms weet hij de herkomst van pornografische foto’s te herleiden en legt hij schrijnende verhalen van armoede en kindermisbruik bloot. Zoveel namen, rechtszaken en veroordelingen passeren de revue, dat het moeite kost de personages en hun beslommeringen uit elkaar te houden. De zedeloze jaren 30 is een bijna té complete geschiedenis van de Amsterdamse eroticahandel.

JANNA TOEPOEL

DE ZEDELOZE JAREN 30

De gebroeders Taurel en de handel in erotica

- Bert Sliggers

- Boom Amsterdam

- 262 blz.

- € 24,95

December 2020