In 1890 keek tekenaar Johan Rieke (1851-1899) uit over de Singelgracht richting de Nassaukade, waar te midden van de wandelaars een dappere Amsterdammer overeind weet te blijven op een vélocipède. De voormalige Stads- en Godshuispolder erachter is nog onbebouwd, maar al snel zou daar de Helmersbuurt komen. De eerste voorbereidingen zijn al getroffen, de polder is bedekt met een laag grijs zand.
Ervoor, centraal op de tekening, is de muziekschool van Petri te zien. Links staat de lakfabriek van Son. Het lage geelgrijze pand ervoor was een Bierhuis. Achterin zie je de spitse toren van de Vondelkerk en de huizen bij de Overtoom. Aan de rechterkant van de tekening is nog net de achterkant van de huizen aan de Jacob van Lennepkade zichtbaar. Ernaast is de Pestsloot die leidde naar het Pesthuis. Op die plek zou de jonge kroonprinses Wilhelmina een jaar later de eerste steen leggen van het Wilhelmina Gasthuis. De Pestsloot zou worden gedempt, en veranderde in de Bosboom Toussaintstraat.

Beeld: Collectie Stadsarchief Amsterdam