Teleurgesteld gooide hij zijn sporttas in de kast. Maar al snel overheerste een gevoel van vrijheid, leert zijn autobiografie Vechter: ‘Ik gooide alle remmen los en ging feestvieren alsof het de laatste week van mijn leven was.’ Opeens verdiende hij meer ‘big money’ dan met boksen, met dank aan zijn warme contacten met de Amsterdamse penozewereld.
Maar bergen geld, mooie vrouwen en snelle auto’s alleen maken niet gelukkig. Blanchard inkomsten raakten op. Hij kwam in financiële problemen, werd veroordeeld voor verduistering en belandde in een scheiding.

Inmiddels heeft hij als personal trainer zijn leven weer op de rit. Zonder veel wrok kijkt hij terug op zijn handel en wandel. Wel spijt heeft hij van het feit dat hij de grootheid van Muhammed Ali nooit heeft bereikt. ‘Wat zou het mooi zijn geweest met zo’n postuur te mogen boksen.’

PETER DE BROCK

Vechter
Alex Blanchard
- Uitgeverij De Kring
- 228 blz.
- € 21,50