Wie is Zwarte Piet?

zwartepiet weeshuisHet Grote Zwarte-Pietdebat is een jaarlijkse traditie aan het worden, met vaste rituelen, en daarmee misschien al wel een stukje Volkscultuur op zichzelf. Het vraagstuk is te serieus om makkelijk weg te lachen. Wel wordt door zowel voor-  als tegenstanders aardig wat lulkoek verkocht over de geschiedenis van de Zwarte-Pietfiguur.

Al in 2009 zette Ons Amsterdam de feiten op een rij -- inclusief de vele onzekerheden

Een stukje Germaanse mythologie? Zacht gezegd volstrekt onbewijsbaar. Herinnering aan een middeleeuws duivelsfiguurtje bij processies? Zou kunnen. Een slaaf? Nou nee. Een Moorse page? Wie weet.  Een knecht? Jazeker. Pas rond 1850 bedacht door schoolmeester Schenkman? Deels. Met racistische stereotypen? Onmiskenbaar -- maar pas echt tegen 1900, en na 1960 weer steeds minder.  Cultureel erfgoed? Zonder meer, maar wel veranderlijk erfgoed. Toch pijnlijk voor heel wat echte zwarten? Kennelijk, en vervelend genoeg! (Al lijken volwassener er zwaarder aan te tillen dan kinderen... )